Camote de agua

Rhynchostele bictoniensis

Esta hermosa y delicada orquídea es nativa de México (Chiapas, Oaxaca, Veracruz), Guatemala y El Salvador donde crece en zonas de bosque de niebla entre los 1,500 y 3,000 metros sobre el nivel del mar con un clima templado a frío.

Esta especie fue descubierta en 1835 en Guatemala por George Ure Skinner un comerciante, botánico y explorador escocés.

 

El género Rhynchostele tiene unas 20 especies y el nombre se deriva del griego Rhyncho = pico stele = columna que hace referencia a la forma de una parte de la flor que parece un pico de pàjaro. El nombre específico bictoniensis se refiere al jardín botánico en el pueblo de Bicton, Inglaterra donde floreció por primera vez esta especie bajo cultivo en 1836.

El camote de agua crece como epífita (sobre árboles) o como litófita (sobre rocas) y al igual de muchas orquídeas tienen tallos gruesos modificados llamados pseudobulbos que funcionan como reservas de agua y carbohidratos, estos miden hasta 6 cm de alto y 3 cm de ancho y producen hasta tres hojas que llegan a medir 45 cm de largo por 5.5 cm de ancho. La inflorescencia es de 40 a 80 cm de largo con flores no muy grandes pero llamativas, los sépalos y pétalos de un color verde amarillo con manchas café rojizas y el labio de color rosa, lila o blanco. Generalmente florece en el verano y el otoño.

Para su cultivo requiere un sustrato abierto y sin tierra para facilitar el escurrimiento del exceso de agua y un sitio bien iluminado protegido de los rayos directos del sol y un ambiente húmedo que semeja al bosque de neblina.

  • Hojas: presenta de 1-3, que nacen del ápice del pseudobulbo y a veces del rizoma mismo, las mismas tienen forma elíptico-rectangular, elíptico-lanceoladas o lineales, agudas y acuminadas, cinduplicadas en la base, de 11,5-45 cm de longitud y de 1,5-5,5 cm de ancho y subcoriáceas
  • Flores: numerosas de color rosa pálido con manchas café-rojizo
  • Floración: todo el año
  • Longevidad: de 2-5 años, en casa.
  • Temperatura: la ideal es de unos 15 ºC durante todo el año
  • Exposición: requiere luz intensa, aunque indirecta; durante el invierno puede exponerse algunas horas diarias de sol
  • Suelo y sustrato: dos partes de osmunda, una de esfagno y algo de arena, o también, arena, turba, corteza de pino y perlita. Incluso poliestireno con espuma de poliuretano
  • Abonado: preparado para orquídeas cada 3-4 riegos
  • Humedad ambiente: del 60-80 %, con una buena ventilación. Vaporizar 2 veces al día si la temperatura es superior a 15 ºC, y debajo colocar una maceta una manta porosa higroscópica y si se toma la opción de colocar un plato lleno de cascajos húmedos se debe realizar correctamente, ya que un mal uso provoca la asfixia radicular
  • Riego: moderado, se deja secar la superficie entre dos riegos
  • Propagación: por división del rizoma, para que cada fragmento contenga 4 pseudobulbos. Plantarlos en la mezcla indicada.
  • Plagas y enfermedades más frecuentes: cochinillas, araña roja
  • Otras recomendaciones: trasplantar una vez al año. Toleran el frescor en invierno

 

Los visitantes del Jardín Botánico “Francisco Javier Clavijero” pueden gozar de una planta de camote de agua en el Orquidario.