Construcción prehispánica con bambú

Eduardo Ruiz Sánchez1 y María Teresa Mejía Saulés2

Los bambúes son plantas fascinantes con diversidad y utilidad asombrosas. Tienen un culmo versátil y se utilizan en la construcción histórica de bajareque en México.

Los bambúes, esas majestuosas plantas que a menudo pasan desapercibidas, tienen una historia y una utilidad fascinante en el mundo natural y humano. ¿Sabías que pertenecen a la subfamilia Bambusoideae, una de las 12 subfamilias de las Poaceae, donde también se encuentran los cereales y la caña de azúcar? En este artículo, te llevaremos a un viaje a través de la vida de los bambúes y su sorprendente relación con la humanidad.

Los Bambúes y su diversidad

Los bambúes se dividen en bambúes leñosos templados, bambúes leñosos tropicales, y bambúes herbáceos. Esta diversidad permite a estas plantas adaptarse a una amplia gama de entornos. Algunas especies de bambú leñosos se utilizan en aplicaciones variadas, desde ornamentales hasta la rehabilitación de suelos y la prevención de la erosión. Una de las partes más valiosas del bambú es su culmo o tallo (Figura 1). Este se compone de nudos y entrenudos, y su estructura puede ser hueca o sólida. Los culmos son la base de una amplia gama de productos, desde alimentos hasta muebles y materiales de construcción. Su uso se basa en sus propiedades estructurales, lo que los hace ideales para una variedad de aplicaciones. La promoción del bambú como un recurso renovable y sostenible podría ayudar a reducir la presión sobre los bosques y, por ende, prevenir la deforestación y la degradación forestal. Es fundamental gestionar el bambú de manera sostenible, evitando cortar culmos jóvenes menores de un año ya que no han alcanzado su etapa de desarrollo para que nos sean útiles y no excediendo el 1/3 de los culmos de una planta, para poder mantener la sustentabilidad de la producción. 

Bambúes en la cultura Mexicana y especies de bambú utilizadas

En México, tenemos la suerte de albergar 63 especies de bambú, tanto leñosos como herbáceos, con 42 de estas especies siendo endémicas. Los bambúes se encuentran en una variedad de hábitats, desde bosques tropicales hasta matorrales xerófilos, y abarcan altitudes que van desde el nivel del mar hasta 3,200 metros sobre el nivel del mar. Los bambúes han desempeñado un papel importante en la cultura mexicana a lo largo de la historia. Desde la elaboración  de los escudos o “chimallis” hechos de culmos de Otatea en tiempos prehispánicos hasta la construcción de viviendas con la técnica de bajareque, los bambúes han sido un recurso versátil y valioso. La técnica de construcción de bajareque, que utiliza un entramado de cañas, varas o bambú y lodo, ha existido durante miles de años. Se ha empleado en diversas culturas y climas, desde la región de Mesoamérica hasta Brasil, Colombia, Ecuador, El Salvador, México, Perú y Venezuela. El bajareque se ha transmitido de generación en generación como parte del conocimiento tradicional y se ha adaptado a las condiciones locales. La historia del bajareque se remonta a más de 7,000 años, con evidencias de su uso que datan de hace 3,700 años en la región de Mesoamérica. Los mayas ya utilizaban esta técnica hace 3,500 años, y se han encontrado restos de habitaciones construidas con bajareque que tienen más de 3,000 años en diferentes partes de México. Recientemente se identificaron cinco especies de bambú utilizadas en la construcción de bajareque en diferentes estados de México. Estas especies incluyen Guadua amplexifoliaGuadua paniculataGuadua velutinaOtatea acuminata y Otatea fimbriata. Cada una de estas especies se utiliza en diferentes regiones y por diversos grupos étnicos en México.

El descubrimiento en Los Guachimontones

Un hallazgo fascinante es el uso de Otatea acuminata en la construcción de bajareque en la zona arqueológica de Los Guachimontones, Jalisco. Los análisis arqueológicos revelaron la antigüedad de esta técnica, que se remonta a entre 2,400 y 1,500 años. Este descubrimiento arroja nueva luz sobre la importancia histórica de los bambúes en la construcción en México y de su existencia como plantas nativas de la flora Mexicana.

En resumen, los bambúes son una maravilla natural que ha influido profundamente en la historia y la cultura de México. Desde su utilidad en la construcción de viviendas hasta su contribución a la preservación de los bosques, por lo cual, los bambúes merecen un lugar especial en nuestros corazones y en nuestras vidas. A medida que continuamos explorando y valorando la diversidad de la naturaleza, el bambú es un recordatorio de cuán ingeniosa y valiosa es la madre naturaleza.

Referencias

  • Mejía-Saulés MT. 2022. Los bambúes. In: Diaz-Toribio MH, Piedra-Malagón EM, eds. 
  • Una Perspectiva Etnobiológica de la Biodiversidad y Conocimientos Tradicionales del Centro de Veracruz.  Xalapa,  Veracruz,  México:  Instituto  de  Ecología, AC. pp. 67-82. e-ISBN: 978-607-8833-02-3 
  • Ruiz-Sanchez E, García-Martínez MA, Espinoza VYH. 2023. Bambúes nativos en la construcción de viviendas rurales: Bajareque en el México prehispánico y siglo XX. Botanical Sciences DOI: 10.17129/botsci.3330
  • Ruiz-Sanchez E, Tyrrell CD, Londoño X, Oliveria RP, Clark LG. 2021. Diversity, distribution, and classification of Neotropical woody bamboos (Poaceae: Bambusoideae) in the 21st Century. Botanical Sciences 99: 198-228. DOI: https:// doi.org/10.17129/botsci.2722
  • Terán  Guerrero  A,  Goguitchaichvili  A,  Esparza  López  R,  Morales  J,  Rosas  Elguera  J,  Soler  AM,  Cárdenas  F,  Urrutia-Fucugauchi J. 2016. A detailed rock-magnetic and archaeomagnetic investigation on wattle and daub building (Bajareque) remains from Teuchitlán tradition (NW Mesoamerica). Journal of Archaeological Science: Reports: 564-573. DOI: https://doi.org/10.1016/j.jasrep.2016.01.010
  • Weigand P, Beekman C, Esparza R. 2008. Tradición Teuchitlán. México: El Colegio de Michoacán, AC. y Secretaría de Cultura de Jalisco. ISBN: 978-970-679-253-2 

"La opinión es responsabilidad de los autores y no representa una postura institucional"

Slider: Sitio arqueológico Los Guachimontones, Jalisco. Fotografía de Eduardo Ruiz Sánchez.

 
1Departamento de Botánica y Zoología, Universidad de Guadalajara
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