Necesitamos descolonizar la ecología

Wesley Dáttilo1 y Tlacaelel Rivera-Núñez2

La Ecología expresa un fuerte legado occidental y dinámicas de colonialidad que podrían ser superadas a partir de construir modos de producción de conocimiento más justos y diversos. 

En el último par de décadas, sobre todo en países del Sur Global (término utilizado para caracterizar a las regiones menos desarrolladas económicamente, en su mayoría ubicadas en el hemisferio sur y explotadas históricamente por los países colonialistas, Figura 1), ha surgido un movimiento intelectual que problematiza la hegemonía histórica de los sistemas de conocimiento coloniales. Dentro de dicho movimiento más amplio, la “descolonización de la ciencia” se centra particularmente en rastrear el legado y las prácticas contemporáneas de colonialidad de las diferentes disciplinas científicas a fin de proponer modos de producción y de validación del conocimiento más equitativos y diversos, así como de acotar las brechas que enfrentan ciertas minorías identitarias y grupos subrepresentados dentro del quehacer investigativo. 

 

Mapa mundial que resalta los países del Norte Global en azul y los países del Sur Global en rojo. Esta representación visual destaca las diferencias geográficas en el desarrollo económico y las desigualdades globales. https://www.freepik.com 

El enfoque descolonizador de la ciencia comienza a permear en Ecología apenas en años muy recientes y la historia de este campo científico, al igual que el de muchos otros, nos remonta al renacimiento y la ilustración europea. En estos periodos, los conocimientos generados por científicos naturales como Carl von Linné (1707-177), Jean-Baptiste Lamarck (1744-1829), Charles Darwin (1809-1882), Gregor Mendel (1822-1884) y el propio Ernst Haeckel (1834-1919) fueron utilizados para legitimar la colonización a través de justificar moralmente la superioridad del conocimiento colonial (definido como universal) y, en función de ello, imponer modelos coloniales de civilización alrededor del planeta. De hecho, se asumía que las teorías y observaciones hechas en estas regiones eran aplicables en todo el mundo.

Desde entonces, el desarrollo y la consolidación de la ciencia ecológica ha estado profundamente marcada por legados coloniales. Una parte considerable de los materiales biológicos de museos de historia natural, jardines botánicos y colecciones científicas han sido expoliados de sus contextos geográficos, se abstraen de sus matrices culturales de conocimiento y uso para ser “descubiertos” o reportados por la ciencia, e incluso dentro de los nombres de estos recursos y espacios se perpetúa el reconocimiento a personajes coloniales. En gran medida, las formas actuales de hacer trabajo de campo en Ecología mantienen ese legado colonial de las primeras expediciones naturalistas que sirvieron a las coronas, una forma de “paracaidismo científico” en el que los investigadores e investigadoras llegan a los territorios, obtienen sus resultados y se apropian de los recursos y  conocimiento locales sin reconocimiento o  retribuciones adecuadas. Incluso, en aproximaciones ecológicas más participativas, prevalece la noción del conocimiento experto que dicta las pautas de solución a las comunidades locales. Por otro lado, en el ámbito educativo, los currículos para la formación de ecólogos y ecólogas se basan en libros y ejemplos del Norte Global y se han concentrado poco o nada en problematizar aspectos cuestionables dentro del desarrollo de dicha disciplina científica.

Una de las marcas coloniales que se manifiestan con mayor arraigo en la Ecología es su jerarquía científica, en donde la mayoría de las instituciones, académico(a)s y revistas científicas se encuentran en países europeos, así como en el legado occidental que estos han permeado hacia algunos países de Norteamérica, Asia y Oceanía (Figura 2). Al interior de dicha jerarquía científica hay poca representación de investigadores e investigadoras que pertenecen a minorías étnicas e identitarias. Además, estudios recientes comienzan a demostrar que dentro de la jerarquía de la ciencia ecológica se reproducen dinámicas académicas en las que científico(a)s locales del Sur Global son mucho más propenso(a)s a realizar trabajo de campo en su propio país para equipos de investigación extranjeros que las financian, a la par de que un artículo científico en Ecología tiene más probabilidad de ser publicado en una revista relevante para el campo de estudio si cuenta con la co-autoría de algún(a) investigador(a) de un país desarrollado que la “avale intelectualmente". 

Para comenzar a desmontar los legados y prácticas colonialistas en la Ecología, investigadore(a)s de países del Sur Global plantean cinco pautas principales de transformación: (1) preocuparse por conocer la historia y los contextos en donde se realizan las investigaciones para aproximarse de manera más respetuosa a los sitios de estudio, (2) descolonizar la expertise científica, con el objetivo de superar las desigualdades y las injusticias históricamente asociadas con la ciencia, (3) combatir la discriminación hacia académico(a)s que pertenecen a minorías étnicas e identitarias, así como buscar mayor representatividad y legitimidad tanto de dichos grupos como de las mujeres y jóvenes, (4) fomentar la colaboración académica equitativa entre investigadore(a)s de diferentes regiones y antecedentes culturales, evitando la explotación en sus múltiples manifestaciones, y finalmente (5) promover el acceso abierto a la investigación científica y al conocimiento para que esté disponible de manera más equitativa en todas las regiones del mundo. 

Aunado a tan importantes propuestas, llamaríamos la atención respecto a otros cinco puntos que nos parecen igual de apremiantes: (6) valorar y reconocer los conocimientos tradicionales y locales como fuentes legítimas de conocimiento ecológico, incluso al nivel de colaboraciones y coautorías científicas, (7) hacer dialogar a la Ecología con otras ciencias, sobre todo sociales y humanidades, para complementar y expandir su alcance teórico y aplicado, (8) revisitar las prácticas, estructuras y formatos coloniales que se reproducen en instituciones como los museos de historia natural, jardines botánicos, colecciones científicas y propiamente al interior de universidades y centros de investigación (9) incorporar dentro de los currículos de grado y posgrado en Ecología al menos una asignatura enfocada a revisar de manera crítica la historia, el desarrollo y proceder de dicho campo científico, (10) procurar mayores apoyos públicos a la investigación ecológica en los países del Sur Global, fortalecer nuestras revistas científicas y de divulgación, así como impulsar la colaboración Sur-Sur para remontar la independencia presupuestal e intelectual hacia los países del Norte Global.

A pesar de su importancia, la descolonización de la Ecología en los países del Sur Global enfrenta varios desafíos internos, como la resistencia de ciertas instituciones que se muestran reacias a cambiar sus prácticas y estructuras de oligarquías académicas establecidas, aunado a la falta de representación en muchos de sus espacios de toma de decisiones. Es así que la descolonización de la Ecología en el Sur Global es esencial para construir una ciencia más equitativa y diversa (Figura 3). Esto no solo beneficia a las comunidades marginadas y a la investigación científica en el Sur Global, sino que enriquece el conocimiento científico en su conjunto al incorporar una gama más amplia de perspectivas y enfoques. Estamos de acuerdo con nuestro(a)s colegas de otros países del Sur Global en que la descolonización de la Ecología es una batalla larga que tendrá lugar, de manera inicial, en la mente de académico(a)s que comiencen a hacerse preguntas incómodas sobre su campo de estudio. Ese fue el impulso que motivó a un par de ecólogos del Sur Global a escribir la presente comunicación.

 

1Red de Ecoetología, Instituto de Ecología, A. C. Esta dirección de correo electrónico está protegida contra spambots. Usted necesita tener Javascript activado para poder verla.

2Red de Ambiente y Sustentabilidad, Instituto de Ecología, A.C. Esta dirección de correo electrónico está protegida contra spambots. Usted necesita tener Javascript activado para poder verla.

07 Dic 2023 08:30
Las Ascidias, del subfilo urocordados

Las Ascidias, del subfilo urocordados

Alberto Rísquez Valdepeña

Las ascidias (conocidos también como Tunicados) son un grupo de animales marinos pertenecientes al filo Chordata (Cordados), que también [ ... ]

Leer más...
01 Dic 2023 07:55
Strepsiptera: el octavo orden

Strepsiptera: el octavo orden

Gerardo Quintos-Andrade; Jorge E. Valenzuela González

Los estrepsípteros son un grupo de insectos parásitos, con un modo de vida que pareciera salido de algún relato [ ... ]

Leer más...
01 Dic 2023 07:35
Anestesia: garantía en procedimientos con peces

Anestesia: garantía en procedimientos con peces

Adriana García Vásquez

Red de Biología Evolutiva

¿Sabías que en los peces al igual que en los humanos se usan anestésicos para diferentes procedimientos? [ ... ]

Leer más...
30 Nov 2023 08:27
La ciencia y la protección civil

La ciencia y la protección civil

Francisco Mendoza Fernández

En cualquier parte donde ocurre algún evento catastrófico, donde se percibe una condición de peligro inminente, o se alerta de algún [ ... ]

Leer más...
30 Nov 2023 08:25
¿Por qué no “vemos” las plantas?

¿Por qué no “vemos” las plantas?

Josué Román Vázquez1 y Brenda Yudith Bedolla García2

La ceguera vegetal es un problema biológico-social que pone énfasis en nuestro aparente desinterés [ ... ]

Leer más...
29 Nov 2023 09:48
Explorando la naturaleza a través del deporte

Explorando la naturaleza a través del deporte

Guillermo López Escalera Argueta

Oficina de comunicación

¿Alguna vez te has preguntado cómo la práctica de deportes en la naturaleza ha influido [ ... ]

Leer más...
29 Nov 2023 07:37
Cambios en la capacidad de los paisajes cafetaleros para conservar la biodiversidad

Cambios en la capacidad de los paisajes cafetaleros para conservar la biodiversidad

Robert H. Manson1, Vinicio Sosa Fernández1 y Carlos Cerdán Cabrera2 

La capacidad de albergar la biodiversidad [ ... ]

Leer más...
28 Nov 2023 10:13
Una sinfonía matemática en la naturaleza

Una sinfonía matemática en la naturaleza

Gerson D. Alducin Chávez

La geometría tiene dos grandes tesoros: uno es el teorema de Pitágoras, y el otro la división de una línea en la proporción [ ... ]

Leer más...
28 Nov 2023 08:53
Agua: cultura del bien común

Agua: cultura del bien común

Indra Morandin Ahuerma

Este artículo aborda la crisis global del agua, proponiendo una cultura basada en la ética, ecología y diálogo de saberes para la sustentabilidad.

Leer más...
27 Nov 2023 10:33
La vida, de moléculas a continentes

La vida, de moléculas a continentes

Mauricio Arturo Juárez-Fragoso*, Avril Manrique-Ascencio**, Sonia Itzel Papaqui-Bello, Emma Andrea Gómez-Mendoza, María Angélica Ramírez-Solano, Miriam M. García-Rodríguez, [ ... ]

Leer más...
24 Nov 2023 07:28
Cultivo de hongos comestibles en una comunidad rural de Veracruz, alternativa para la soberanía alimentaria

Cultivo de hongos comestibles en una comunidad rural de Veracruz, alternativa para la soberanía alimentaria

Rodolfo Ángeles, Dulce Salmones, Rigoberto Gaitán-Hernández, Zelene Durán, Carlos Ortega [ ... ]

Leer más...
24 Nov 2023 07:03
Plantas especializadas a suelos calizos y suelos volcánicos

Plantas especializadas a suelos calizos y suelos volcánicos 

Elda Catalina Flores-Galván y Klaus Mehltreter

Red de Ecología Funcional 

Existe una enorme diversidad de suelos y de plantas [ ... ]

Leer más...
23 Nov 2023 08:30
La colección nacional de cícadas del Jardín Botánico Francisco Javier Clavijero

La colección nacional de cícadas del Jardín Botánico Francisco Javier Clavijero

Jorge González-Astorga1 y Carlos Iglesias2

La colección nacional de cícadas del Jardín Botánico Francisco Javier [ ... ]

Leer más...
23 Nov 2023 08:01
¿Un futuro preocupante para el sector cafetalero de México?

¿Un futuro preocupante para el sector cafetalero de México?

Robert H. Manson

Se espera una caída importante en el capital natural de los paisajes cafetaleros de México si no hay cambios importantes [ ... ]

Leer más...
22 Nov 2023 08:25
Eco ansiedad: los efectos poco conocidos del cambio climático

Eco ansiedad: los efectos poco conocidos del cambio climático

Betsabé Ruiz-Guerra1, Juana Cristina Zepeda-Díaz2 y Armando Aguirre-Jaimes3

Las consecuencias del cambio climático pueden impactar psicológicamente [ ... ]

Leer más...
22 Nov 2023 07:42
Historias de vida: zorro gris

Historias de vida: zorro gris Urocyon cinereoargenteus 

Carolina Valdespino1, Sergio Albino1 y Arantxa Huerta-Arvizu2

En este 2023, el INECOL fue testigo de la presencia en una de las áreas protegidas [ ... ]

Leer más...
21 Nov 2023 07:35
Los insectos y los timbres postales

Los insectos y los timbres postales

Lucrecia Arellano Gámez1 y Benigno Gómez y Gómez2

Los insectos son una temática ampliamente popular en los sellos postales, y este escrito se enfoca en explorar [ ... ]

Leer más...
17 Nov 2023 08:08
Un santuario bellotero: refugio importante para la conservación de encinos del bosque de niebla

Un santuario bellotero: refugio importante para la conservación de encinos del bosque de niebla

Claudia Gallardo-Hernández, Edgar U. Rodríguez-Zambrano y Tarin Toledo-Aceves

Los encinos, son un componente [ ... ]

Leer más...
16 Nov 2023 09:26
¿El hongo más famoso del mundo?

¿El hongo más famoso del mundo?

Ángel Emmanuel Saldivar Sánchez y Enrique Cesar Crivelli

El humano tiene una estrecha relación con los hongos en casi todo el mundo. Un hongo muy popular que todos [ ... ]

Leer más...
15 Nov 2023 08:28
Juguetes ecológicos vs electrónicos, importantes en el desarrollo infantil

Juguetes ecológicos vs electrónicos, importantes en el desarrollo infantil

Ricardo de Jesús Madrigal Chavero

Red de Ecoetología

Los juguetes ecológicos animan al niño a usar su imaginación, [ ... ]

Leer más...
15 Nov 2023 08:09
Insectos asociados al bambú

Insectos asociados al bambú

José de Jesús Pale Pale 

Red de Biodiversidad y Sistemática

Los bambúes pertenecen a la familia botánica de las gramíneas (Poaceae) como el maíz, trigo, arroz, [ ... ]

Leer más...
08 Nov 2023 10:47
¿Cómo colonizan las plantas otros lugares?

¿Cómo colonizan las plantas otros lugares?

Vinicio Sosa

Las plantas, siendo organismos sésiles, dependen de vectores bióticos y físicos para poder colonizar diferentes sitios seguros y favorables [ ... ]

Leer más...
08 Nov 2023 08:07
La planta de la resurrección o de Jericó

La planta de la resurrección o de Jericó

Karina M. Grajales-Tam1 y José Daniel Tejero-Díez2

Existen numerosos estudios etnobotánicos, fitoquímicos y farmacológicos que dan a conocer las propiedades [ ... ]

Leer más...
07 Nov 2023 08:20
¿Qué es y para que nos sirve conocer el pH del suelo?

¿Qué es y para que nos sirve conocer el pH del suelo?

Jorge Ángel Arano Robledo1, Beatriz Eugenia Marín Castro2

El pH es una de las principales variables a considerar para conocer la calidad de [ ... ]

Leer más...
06 Nov 2023 10:04
Desentrañando la historia de la vida: genómica comparada

Desentrañando la historia de la vida: genómica comparada

Emanuel Villafán de la Torre

La diversidad de vida en la Tierra es el resultado de un proceso continuo de diversificación que ha estado en [ ... ]

Leer más...
03 Nov 2023 08:42
De moscas saprófagas a plagas agrícolas

De moscas saprófagas a plagas agrícolas

Andrea Birke* y Laura Navarro de la Fuente

Red de Manejo Biorracional de Plagas y Vectores

Las moscas (Diptera) son uno de los grupos de organismos más diversos [ ... ]

Leer más...
01 Nov 2023 07:24
La comunicación y colaboración subterránea de las lombrices de tierra: una red oculta

La comunicación y colaboración subterránea de las lombrices de tierra: una red oculta

Marycruz Álvarez-Jiménez, Frédérique Reverchon e Isabelle Barois

En la complejidad de la naturaleza, emergen [ ... ]

Leer más...
31 Oct 2023 08:36
Casquitos del desierto, una tortuga endémica del Bolsón de Mapimí, México

Casquitos del desierto, una tortuga endémica del Bolsón de Mapimí, México

Jorge Ramos-Luna, Adriana Sandoval-Comte y Alberto González-Romero

Red de Biología y Conservación de Vertebrados

Los [ ... ]

Leer más...
30 Oct 2023 09:29
Celebrando a las lombrices de tierra

Celebrando a las lombrices de tierra

Carlos Fragoso y J. Antonio Ángeles

Red de Biodiversidad y Sistemática

El 21 de octubre se celebra el día internacional de las lombrices de tierra para reconocer [ ... ]

Leer más...
27 Oct 2023 08:07
Saltarines del agua: colémbolos acuáticos

Saltarines del agua: colémbolos acuáticos

José Antonio Gómez Anaya y Rodolfo Novelo Gutiérrez

Red de Biodiversidad y Sistemática

Los colémbolos son artrópodos muy diversos y abundantes en el [ ... ]

Leer más...
25 Oct 2023 10:50
Los vertebrados terrestres y su rol en la salud ecosistémica

Los vertebrados terrestres y su rol en la salud ecosistémica

Karen Lorena Velásquez C y Octavio Pérez Maqueo

Red de Ambiente y sustentabilidad 

Día a día hacemos uso de diferentes servicios [ ... ]

Leer más...
24 Oct 2023 08:16
Los colorantes vegetales en los alimentos

Los colorantes vegetales en los alimentos

Victoria Sosa1 y Arith Pérez-Orozco1

No dañinos para la salud ni para el medio ambiente los colorantes vegetales son una opción para mejorar el atractivo de [ ... ]

Leer más...
23 Oct 2023 09:20
Buscando rastros de Homo Sapiens en Guinea Ecuatorial

Buscando rastros de Homo Sapiens en Guinea Ecuatorial

Dra. Lilit Pogosyan1, Dr. Alejandro Terrazas Mata2 y Cayetano Ebana Ebana Alene3

Mientras se escriben estas líneas, un equipo mexicano está trabajando [ ... ]

Leer más...
20 Oct 2023 09:39
Sabanas de pino mexicanas: ecosistemas olvidados

Sabanas de pino mexicanas: ecosistemas olvidados

Milton H. Díaz Toribio

Jardín Botánico Francisco Javier Clavijero

El fuego es un factor importante que contribuye a la diversidad de muchos ecosistemas. [ ... ]

Leer más...
18 Oct 2023 09:44
El microlimnotopo léntico

El microlimnotopo léntico

Sergio Albino1,2, Alberto González2 y Jorge Galindo-González1

Alguna vez te has preguntado porque los biólogos hablan tan raro cuando nombran a sus especies con las que [ ... ]

Leer más...
17 Oct 2023 11:05
¿Son tímidas las plantas?

¿Son tímidas las plantas?

Enrique Ibarra-Laclette, Claudia-Anahí Pérez-Torres, Mizraim Olivares Miranda, Emanuel Villafán

Algunas personas podrían pensar que las plantas por ser organismos sésiles [ ... ]

Leer más...
16 Oct 2023 11:18
Osmotina

Osmotina 

Eric Edmundo Hernández Domínguez1,2   

¡Hola! hoy les voy a platicar de una proteína llamada Osmotina.

Leer más...
13 Oct 2023 09:32
¿Por qué fruticultores y gobiernos le temen tanto a las moscas de la fruta?

¿Por qué los fruticultores y gobiernos de todo el mundo le temen tanto a las moscas de la fruta (Diptera: Tephritidae) y el ciudadano común las detesta?

Martín Aluja1, Larissa Guillén, Carlos Pascacio-Villafán, [ ... ]

Leer más...
12 Oct 2023 07:44
La inevitable brevedad del ser: insectos efímeros

La inevitable brevedad del ser: insectos efímeros

Rodolfo Novelo-Gutiérrez y Daniel Reynoso-Velasco

Red de Biodiversidad y Sistemática

Los efemerópteros son insectos acuáticos con una vida adulta [ ... ]

Leer más...
11 Oct 2023 08:44
Telarañas de oro

Telarañas de oro

Janet Nolasco Soto 1, Claudio Mota Vargas 1 y Juan Marín Vázquez 2

La seda de arañas, gran imitación de la naturaleza desarrollada por el hombre a favor de una mejor calidad de [ ... ]

Leer más...
Artículos anteriores