¿Qué pasa con el paracetamol que te tomas?

Karla L. Tapia-Fierro

Red de Biología y Conservación de Vertebrados

Los fármacos de consumo humano son contaminantes de gran importancia para el medio ambiente, y el paracetamol, es uno de los más utilizados para tratar varios síntomas,  por esta razón, es importante que concienticemos su uso en la vida diaria.

El fármaco más recetado para aliviar los síntomas del COVID o el malestar de una gripe cualquiera es el paracetamol, o bien cuando tenemos un dolorcito de cabeza, recurrimos a esta pastilla, pero ¿qué tanto sabemos de éste medicamento?. El paracetamol es un fármaco de uso común, que se expende en tabletas, gotas o jarabe, en presentaciones de hasta 1 gramo, está indicado para reducir la fiebre y el dolor leve, es un producto de venta libre y económico. Por lo anterior, es de uso frecuente y tiene potencial efecto tóxico en el humano cuando se consume en concentraciones elevadas (4 g o más por día), porque puede causar daños al riñón, el corazón y al sistema nervioso central. 

Nosotros lo eliminamos principalmente por la orina, en menor proporción por las heces y también la desechamos directamente en la basura de nuestra casa, a través de empaques a medio usar o bien cuando estos caducan. El paracetamol, generalmente llega disuelto a las aguas domésticas y urbanas (aguas residuales), pero es resistente a los procesos que se utilizan para tratarlas, por lo que en ellas puede acumularse y transformarse en compuestos tóxicos cuando cloran el agua, en este punto puede resulta ser nocivo, sobre todo cuando se vierte descontroladamente al medio ambiente (Figura 1), provocando afectaciones a las especies y el área donde viven (ecosistema).

Contaminación ambiental por Paracetamol

Cuando el paracetamol llega al agua o al suelo, afectan a animales y plantas, debido a que en el ambiente puede degradarse con la luz en un lapso de 10 a 30 días, y así, origina un compuesto tóxico, el NAPQI (N-acetil-p-benzoquinoneimina) que impacta a los ecosistemas (ecotoxicidad) y a la salud mediante las cadenas alimentarias. De esta manera puede haber pérdida de hábitats y disminución de las poblaciones, pues afectan el funcionamiento biológico normal, alteran su reproducción e inclusive en algunos pueden provocar su muerte.

Otra fuente de contaminación importante es el desecho de medicamentos sin uso o caducos, que por desconocimiento, se tiran en la basura o en el desagüe, cuando en realidad existen recipientes en donde se pueden depositar, para ser colectados por un operador certificado y transportarlos para su destrucción final por incineración y de esta manera se impide su ingreso al ecosistema.  

En nuestra ciudad hay 45 sitios de recolección de medicamentos caducos con recipientes especiales (Figura 2), que están a cargo de la asociación civil Sistema Nacional de Gestión de Residuos de Envases y Medicamentos y que se ubican en farmacias e instituciones gubernamentales, principalmente en el centro de Xalapa (en José María Mata #2; en Revolución #11 y #80; en Enríquez esquina con Carrillo Puerto; en Ayuntamiento esquina Allende #17, b3 y b4; y en Sayago esquina Revolución), en Plaza Cristal (local 15 D) y en Plaza Museo (local 9 zona D).

La realidad es que muchos de los fármacos que consumimos, son contaminantes ambientales de gran importancia. Por esa razón, es primordial conocer su origen y la interacción de los compuestos tóxicos (ecotoxicología) que se derivan de ellos, la manera en la que se transportan por el aire, agua y suelo (química ambiental), como persisten en el ambiente y se pueden acumular (bioaumulación), las vías de contacto en el ecosistema, así como, la forma en la que provocan efectos negativos en el ambiente y en los seres vivos (biodiversidad), y el impacto que provocan en su salud (toxicología) (Figura 3). 

Ecotoxicología

Interacción de la Ecología, la Toxicología y la Química Ambiental

Para detectar y dimensionar los potenciales impactos ambientales y las consecuencias a la salud humana que tiene el paracetamol y otros fármacos, se deben proponer alternativas que puedan mantenerse por un mucho tiempo y que estén orientadas a reducirlos de una forma sustentable, para disminuir así el daño al medio ambiente. Además, es necesario incentivar con eficiencia la gestión integral de los residuos de medicamentos, planteando alternativas de difusión de los sitios de recolección y realizando campañas permanentes, que sean socialmente aceptables y que estén enfocadas en evitar sus efectos tóxicos al ecosistema.

 

Referencias

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